The Fiber Optic Ends of a Christmas Tree


Shiwa’s autumn is a time of brown rice fields and brown chestnuts, but it is also a time of colorful leaves and orange persimmons. The persimmons always impress me.

Their fruits can be hidden behind thick leaves or they can be on the tips of branches that have lost all their leaves. Having such a short history here, I don’t have the experienced viewer’s eyes, and so whenever I drive past one of these trees on a busy town road or a highway or in the most remote part of town, they catch my eye as if they are lit.

The orange fruits at the end of sagging branches look to me like the ends of a fiber optic Christmas tree.

The fruits are delicious as well as beautiful. Their appearance on the trees means an appearance on the breakfast table. They’re best eaten when ripe and sweet and possessed of a consistency approaching jelly.

Admittedly, they’re not for everyone, but bears love them. I think. During this time of year, more bear sightings occur as they come down from the mountains to eat persimmons (and other things).

This adds another impressive feature to the autumn landscape: imagine lines of children streaming away from elementary schools with little bells hanging off their blue or pink leather backpacks. The bells alert the bears to the child’s approach. A surprised bear is never a good thing.

I think it’s funny to see the children jingling past the persimmons because they will grow up with the sight, and they will never see persimmon trees as the fiber optic ends of a Christmas tree.

ファイバークリスマスツリーの先端

紫波の秋は、茶色い田と茶色い栗の時期であるが、色とりどりの葉とオレンジ色の柿の時期でもある。僕はいつでも柿に感銘を受ける。

その果実は厚みのある葉の後ろに隠れているか、落葉後の枝の先に残っている。ここでの僕の歴史はまだ浅く、経験豊かな観察者の目を持ち合わせてはいないので、交通量の多い町道や高速道路の脇、または人里離れた場所でこのような柿の木の側を通り過ぎると、まるで明かりが灯っているように、いつも僕は目を奪われる。

僕には垂れ下がる枝の先にあるオレンジ色の果物が、ファイバークリスマスツリーの先端のように見える。

その果物は美しい上に美味だ。木に姿を現すということは、朝の食卓に登場するということだ。熟して甘くなり、ゼリーに近い食感を持ったときが一番の食べごろだ。

確かに、柿は皆が好きという訳ではないが、熊の好物だ。僕はそう思う。毎年この時期になると、熊が柿(と他の物)を食べるために山から下りて来るので、いつもより頻繁に目撃される。

これで秋の風景に印象的な特徴が新たに加わる。小学校から出てくる子供達が青やピンクのランドセルに小さな鈴をぶら下げている姿を想像してほしい。この鈴は熊に子供達が接近していると警告するためのものだ。驚いた熊は決して良いことをしない。

子供達が鈴をチリンチリンと鳴らしながら柿の木の脇を通り過ぎるのを見るのは可笑しい。彼らにとってそれは小さい時から見慣れた景色であるため、柿の木がファイバークリスマスツリーの先端のようには見えないのだ。

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