A Better Place

On an early autumn day in Shiwa, you can see cosmos flowers growing in gardens and fields, wild in the forgotten lots of abandoned houses, and stubbornly in cracks in the sidewalk. They are almost everywhere, and they bloom in purple, pink, yellow, and orange.

A man from Shiwa bred an orange variety called “Sunset” and won the prestigious All American Selection award for his efforts in 1966. Now they grow in abundance, low like ground fog on which orange flowers float.

Other varieties can grow taller than people and would look like the worst kind of weeds with spidery leaves and reddish stalks but for their flowers. The flowers seem as thin and weak as paper, like they wouldn’t survive the wind of a typhoon or even the rain. Yet they grow in difficult places, in cracks, between rocks, and along chain link fences.

This is what I love about them. They don’t choose where they grow, but they survive, and in so doing they make it, no matter where it is, a better place.

より良い場所

初秋の紫波では、コスモスの花が庭や畑に、忘れられた廃屋の敷地内に野生化して、そして強情に歩道の割れ目にも見られる。コスモスはほぼ全域で見られ、紫やピンク、黄色、オレンジ色の花を咲かせる。

紫波出身の男性が「サンセット」と呼ばれるオレンジ色の新種を作り、1966年に名誉あるオールアメリカンセレクション賞を受賞した。今では、その品種はあちこちで見られる。その背は低く、地霧の上をオレンジ色の花が漂っているようだ。

その他の品種は人の背よりも高く伸び、蜘蛛のような葉と赤い茎を持つ、一番性質の悪い雑草のように見える。花が無ければ。花は紙のように薄くて弱く、台風の風や、ただの雨でさえも耐えられないように見える。それでいて、困難な場所、割れ目や石と石の間、金網のフェンスの傍に生える。

僕がコスモスを好きなのはこのためだ。コスモスは生える場所を選ばない。しかし、何とか生き延び、そうすることによって、どこに生えていても、そこをより良い所に見せるのだ。

 

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